Reunir un grupo de atletas que cumplan con los requisitos básicos.

Para comenzar, los entrenadores deben reunir un gran grupo de reclutas. Identificarán reclutas que cumplan criterios básicos como altura, peso, posición, año de graduación, estudios académicos, ubicación, etc. Para hacerlo, los entrenadores universitarios utilizarán los siguientes métodos:

En este punto del proceso de reclutamiento universitario, alrededor de 800 atletas pueden pasar por el proceso de evaluación inicial en programas más pequeños, mientras que casi 8,000 prospectos pueden pasar al siguiente paso en programas más grandes.

Sugerencia: como recluta, también debe considerar el proceso de reclutamiento universitario como un embudo. Desea comenzar con tantos programas que sean adecuados para usted, y luego reducir esa lista según sus intereses y el interés de los entrenadores universitarios.

Para hacerlo, considere asistir a showcases y exhibiciones organizadas por entrenadores en las escuelas que le interesan, o enviar videos deportivos. Y ponga su nombre frente a los entrenadores universitarios tanto como sea posible a través de correos electrónicos, redes sociales, llamados, y mensajes de texto. No olvide incluir siempre la información clave que necesitan saber para realizar su evaluación inicial de usted como recluta.

Enviar cartas a los posibles reclutas para evaluar el interés en el programa.

El siguiente paso para la mayoría de los entrenadores es comenzar a enviar mensajes a ese gran grupo de atletas para tener una idea de cuántos podrían estar interesados en su programa. Los atletas que pasan la evaluación inicial probablemente recibirán uno o más de los siguientes:

  • Solicitudes para completar un cuestionario de reclutamiento.
  • Invitaciones a un campamento.
  • Cartas de interés general de la escuela.

Después de que los entrenadores envíen estas comunicaciones, verán quién responde, y cómo, y reducirán su lista de prospectos a entre 500 y 3.000 atletas, dependiendo del tamaño del programa.

Sugerencia: Ten en cuenta que muchos de los atletas de secundario en Estados Unidos van a la universidad, pero no así, los atletas internacionales. Por lo tanto, es muy importante que los entrenadores sepan de tu interés. 

En este punto, muchos atletas quieren saber si un entrenador universitario está realmente interesado, y la respuesta es bastante simple: si ha recibido un correo del entrenador, lo más probable es que lo evalúen como recluta. Le conviene hacer un seguimiento rápido para asegurarse de llegar al siguiente paso en el proceso de reclutamiento.

Realizar una evaluación atlética, académica y de carácter exhaustiva de los reclutas.

En esta etapa del proceso de reclutamiento universitario, los entrenadores realmente necesitan conocer a los reclutas para crear una lista clasificada de los mejores prospectos. También pueden viajar a torneos o exhibiciones más grandes donde competirán muchos de sus reclutas. Las visitas oficiales y no oficiales también pueden ocurrir en este momento, ya que los entrenadores intentan realmente conocer las perspectivas y crear una lista sólida de los mejores reclutas.

Una vez que se complete esta ronda de evaluaciones rigurosas, los entrenadores se reducirán a una lista clasificada de aproximadamente 20-300 atletas, dependiendo del deporte y el nivel de división.

Sugerencia: Toma la iniciativa de mostrarles a los entrenadores por qué mereces llegar a la siguiente ronda del proceso de reclutamiento universitario. Envíeles estadísticas deportivas y académicas actualizadas y resalte videos con sus mejores y más recientes imágenes. Pídale a su entrenador de la escuela secundaria/club que se comunique con los entrenadores universitarios en su nombre. 

Amplíe las ofertas de becas y bloquee los compromisos

Los entrenadores ahora tienen una lista clasificada de sus principales reclutas, y es hora de comenzar a bloquear los compromisos. Al igual que con cada paso del proceso de reclutamiento universitario, diferentes entrenadores abordarán este paso de diferentes maneras. Para programas grandes en escuelas DI o DII, los entrenadores universitarios tendrán una lista de casi 200-300 atletas. No todos esos atletas se unirán al equipo, pero el entrenador comenzará dando ofertas a los reclutas en la parte superior de su lista y luego irá bajando hasta que llenen todos los puestos abiertos. Los entrenadores aún pueden recibir visitas al campus en este paso, momento en el cual los atletas deben estar preparados para responder preguntas difíciles si reciben una oferta.

Muchos atletas preguntan cuándo pueden los entrenadores universitarios hacerle una oferta, y eso depende del tipo de oferta. Las ofertas verbales, o acuerdos de apretón de manos no vinculantes, entre un recluta y un entrenador universitario, pueden ocurrir en cualquier momento y edad. Las ofertas generalmente se hacen oficiales cuando el atleta firma su Carta Nacional de Intención (LOI siglas en inglés), que generalmente ocurre en su último año de secundaria. Sin embargo, uno de los mayores problemas con las ofertas iniciales es que tanto el recluta como el entrenador pueden retirarse de ellas en cualquier momento. Por ejemplo, si un atleta recibió una oferta verbal de beca de una escuela en su primer año, esa escuela puede retroceder el último año de ese atleta. Esto deja al recluta en una situación difícil si no se han comunicado con ninguna otra escuela.

Después de que todas las ofertas se hacen, y se aceptan, una clase de reclutamiento puede variar de 2 a 30 atletas, dependiendo del deporte y el nivel de división.

Sugerencia: si ha llegado a este punto del proceso de reclutamiento universitario, debe estar preparado para manejar algunas conversaciones difíciles sobre becas, ofertas y ayuda financiera. Hable con su familia sobre cómo reducir su lista de escuelas objetivo y asegúrese de saber en qué escuelas estaría preparado para comprometerse; y conocer bien los pasos a seguir en el proceso.

Firmar atletas y garantizar la elegibilidad académica

El último paso para los entrenadores universitarios es garantizar que cada recluta firme con el programa, y cumpla con los requisitos de elegibilidad de NCAA o NAIA principalmente. Así es como funciona la línea de tiempo de compromiso y firma en la mayoría de los casos:

  1. El atleta se compromete verbalmente con la escuela.
  2. El entrenador universitario extiende una oferta oficial.
  3. El atleta firma la oferta oficial.
  4. El atleta continúa cumpliendo con los requisitos de elegibilidad tomando todos los cursos básicos necesarios y recibiendo el GPA requerido en esos cursos.

Desafortunadamente, cada año, atletas que se han inscripto con una universidad terminan su último año no elegibles para competir a nivel universitario. Esto deja al atleta y al entrenador en una sacudida. El entrenador deberá volver a su lista de prospectos principales y ver si el atleta que ocupó el segundo lugar en su lista todavía está disponible, interesado y académicamente elegible. Es probable que el recluta deba competir durante uno o dos años en una universidad secundaria para obtener elegibilidad académica.

Sugerencia: si bien es fácil quedar atrapado en el apuro del reclutamiento atlético y firmar con una escuela, aún debe asegurarse de seguir siendo elegible académicamente. Si le preocupa que tal vez no pueda cumplir con los requisitos, reúnase con su consejero vocacional para repasar qué calificaciones necesita cumplir en sus cursos básicos y planee una estrategia para llegar allí.