La sorprendente diferencia DIII

Si bien las escuelas DIII no ofrecen ningún tipo de becas deportivas, los padres estarán encantados de saber que el 80 por ciento de los atletas DIII reciben ayuda no deportiva, a menudo en forma de subvenciones o becas basadas en la necesidad para atletas académicamente calificados. Otra gran ventaja tanto para los padres como para los estudiantes atletas es que el 87 por ciento de todos los atletas DIII se gradúan de la universidad. Aunque las otras dos divisiones no están tan lejos, ese es el porcentaje más alto de cualquier División de la NCAA.

¿Cómo es realmente?

Hay muchos hechos y cifras sobre cada división, pero solo cuentan una parte de la historia o pueden dar una impresión equivocada. Por ejemplo, el orden de clasificación de las divisiones puede implicar para algunos que algo por debajo de un programa de División I de alguna manera se está conformando con los "mejores segundos". Si bien es cierto que DI ofrece un mayor nivel de competencia y es el hogar de algunas de las escuelas más grandes y prestigiosas del país, no significa que no haya oportunidades estelares para competir en universidades de clase mundial en las divisiones II, III y NAIA.

Muchos atletas de secundaria que tienen el tamaño físico, el atletismo y las calificaciones para competir en el nivel DI, optan por ir a una escuela DII, DIII o NAIA por una variedad de razones. Tal vez solo querían ir a una escuela más pequeña, quedarse más cerca de casa o tener la oportunidad de estudiar en el extranjero. Y para algunos, simplemente no querían que su experiencia universitaria se definiera por el exigente estilo de vida de un atleta DI.

TIP: A medida que su atleta comienza a analizar sus opciones universitarias, es importante comprender las diferentes experiencias universitarias para los atletas en los programas DI, DII, DIII y NAIA. 

División I: tu deporte, tu vida

Para los atletas de la NCAA División I, las recompensas son muchas. Compitiendo en una gran universidad frente a grandes multitudes contra algunos de los mejores atletas de tu deporte. Pero solo sepa que la competencia por su lugar en el equipo es feroz y su tiempo no es suyo, eso incluye los fines de semana y fuera de temporada: practica, entrenamiento, viajes y estudios. También hay trabajo voluntario, y estarás cansado. Las pasantías, las escapadas de vacaciones de primavera, incluso los trabajos a tiempo parcial están fuera de discusión. El atleta DI está verdaderamente dedicado a su deporte durante los próximos cuatro años. Para algunos, puede ser abrumador, incluso agotador. 

División I y la Ivy League 8

Algunas de las escuelas más antiguas y prestigiosas del país forman la Ivy League. Brown University, Columbia, Cornell, University of Pennsylvania, Harvard, Princeton, Yale y Dartmouth se encuentran entre las 20 mejores escuelas de la NCAA División I. Más de 8,000 estudiantes atletas compiten cada año por estas escuelas. La mayoría elige la Ivy League por su nivel de competencia ultra alto tanto en la parte deportiva como en la académica. Si una escuela de Ivy League está en su lista de objetivos, solo tenga en cuenta que estas escuelas no otorgan becas académicas o deportivas. La ayuda financiera se basa en la necesidad determinada por la Oficina de Ayuda Financiera en cada escuela.

División II y NAIA: un enfoque más equilibrado

Los estudiantes atletas que desean un alto nivel de competencia pero un enfoque más equilibrado de los deportes y el mundo académico están considerando seriamente las escuelas DII y NAIA. También es perfecto para aquellos que prefieren un campus más pequeño o la oportunidad de jugar durante los cuatro años. Como dijo un recluta: "Prefiero ser un pez grande en un estanque más pequeño". Todavía existen las demandas que enfrentan todos los estudiantes-atletas, pero no es tan intenso y riguroso como el compromiso total de un atleta DI durante todo el año.

División III: una experiencia universitaria completa

Los programas DIII ofrecen una experiencia universitaria más completa en la que los académicos toman más liderazgo. Al igual que sus homólogos DI y DII, los atletas DIII también deben aprender a manejar su deporte mientras persiguen su educación. Sin embargo, el compromiso de tiempo para los atletas DIII no es tan intenso, lo que les da más oportunidades de explorar la vida fuera del aula y fuera de su deporte. Los atletas DIII a menudo sienten que son más parte de la comunidad universitaria general donde los atletas DI y DII se sienten un poco más separados del resto del colegio o universidad.

¿Por qué una escuela NAIA podría ser tu mejor apuesta?

Puede ser una sorpresa para algunos, pero la National Association of Intercollegiate Athletics (NAIA) ha estado presente por más tiempo que la NCAA. Con aproximadamente 250 escuelas privadas, en su mayoría más pequeñas, más de 60,000 estudiantes atletas compiten en las universidades NAIA en una variedad de deportes populares. Muchos consideran que NAIA está a la par con las escuelas NCAA DII o cuando se trata del equilibrio vida/deporte y el nivel de competitividad. La NAIA otorga cerca de $ 500 millones en becas deportivas cada año. Eso, junto con un reclutamiento más agresivo, está llevando más talento a estas escuelas y elevando el nivel de competencia. Hoy en día, las escuelas NAIA de alto nivel se consideran similares a competir en un equipo NCAA DII, o hasta en algunos casos, dependiendo el deporte, en los bajos equipos de DI.

No ignores los Junior o Community Colleges

Nuestro enfoque aquí está en las tres divisiones de la NCAA y las escuelas NAIA, pero eso no significa que no tenga otras opciones. Hay muchos conceptos erróneos comunes sobre lo que los Junior Colleges pueden ofrecer a un estudiante-atleta y es por eso que a menudo se pasan por alto. Los Junior Colleges (JUCO) de hoy tienen mucho que ofrecer cuando se trata de becas y otros ahorros de costos. Para algunos atletas, el Junior College es el mejor camino para obtener una lista universitaria de cuatro años. Para otros, es una oportunidad de permanecer cerca de casa, obtener créditos universitarios y continuar con su carrera deportiva.

Si bien casi todos comienzan a pensar que DI es el objetivo final, realmente se reduce a qué tipo de experiencia universitaria será adecuada para el atleta. La buena noticia es que con tres divisiones de la NCAA, las escuelas NAIA y los Junior Colleges, hay algo para cada tipo de estudiante-atleta.